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Efemèrides especial 21 de febrero 1931:Hace 90 años 1er. juego nocturno entre dos equipos de Grandes Ligas


  • Rafael Baldayac | 21-02-2021

 

 

El Estadio Buffalo  (Buff Stadium), que no debe ser confundido con el Busch Stadion,  fue un parque de ligas menores  hogar de los Houston Buffaloes, desde 1928 hasta 1961, equipo sucursal de los Cardenales de San Luis de las Grandes Ligas  de donde salieron grandes peloteros  para los Cardinals en las décadas de 1930 y 1940. La llegada la franquicia Houston Colt 45 en 1962 puso fin al béisbol de liga menor en Houston, y la desaparición  esta histórica instalación.

 SANTIAGO, REPUBLICA DOMINICANA-.Históricamente el Buff Stadium de Houston, Texas  fue el escenario hace 90 años del primer partido nocturno entre dos equipos de las Grandes Ligas.

Los Medias Blancas de Chicago y los Gigantes de New York fueron los protagonistas de este histórico enfrentamiento, un juego exhibición bajo luces,   celebrado el sábado 21 de Febrero de  1931.

 

Cuatro años más tarde el béisbol cambió drásticamente con la introducción por parte de la  Major League Baseball del primer juego oficial bajo las luces en 1935. 

 

Buffalo Stadium fue un estadio de ligas menores utilizado principalmente por los Houston Buffaloes desde 1928 hasta 1961 (excepto de 1943 a 1945 debido a la Segunda Guerra Mundial). 

 

Los Buffaloes eran un equipo sucursal de los Cardenales de San Luis de las Grandes Ligas y proporcionaron muchos grandes peloteros al éxito de los Cardinals en las décadas de 1930 y 1940. 

 

La llegada de los Houston Colt .45 de la Liga Nacional en 1962 puso fin al béisbol de ligas menores en Houston. También fue por los nombres de Buffs Stadium y más tarde Busch Stadium. 

 

El parque de pelote estaba ubicado en la parte céntrica de la ciudad, delimitado por Leeland Street, St. Bernard Street (actual Cullen Boulevard), Coyle Street y Milby Street en el East End.  

 

Esta son las vías del ferrocarril que conducen a la estación de la unión, lugar donde está ubicado el actual estadio  de los Astros de Houston Astros trenes que corren por detrás de la pared del jardín central. 

 

Cerca de la Universidad de Houston, el estadio también fue sede del equipo de béisbol Houston Cougars durante la década de 1940.

 

Antes del Buffs Stadium, los equipos de béisbol de Houston jugaron en West End Park desde 1905 hasta 1928, cuando fue construido en el East End de Houston. 

 

 West End Park estaba ubicado en la esquina sureste de las calles Andrews y Heiner, en el extremo suroeste del actual centro de la ciudad. 

 

La placa de home del Buffalo Stadium, hasta 2013, existía en la ubicación original del home de ese estadio en el Houston Sports Museum como parte de la tienda de muebles Finger.

 

El 5 de enero de 1927, Sam Breadon, entonces propietario de los Cardenales de las Grandes Ligas, anunció que quería comprar un terreno de la ciudad de Houston para construir un nuevo estadio de béisbol para los Buffaloes de la Liga de Texas. 

 

El 18 de enero, se anunció que la ubicación había sido comprada en el East End.  En la reunión de la Junta Directiva de los Cardenales de St. Louis el 1 de febrero de 1927, se asignó dinero para el terreno.  

 

Los Buffaloes habían sido propiedad de los Cardinals desde 1920.El nombre del Buffalo Stadium fue decidido el 21 de enero de 1928 por un comité compuesto por el presidente de la Asociación de Béisbol de Houston, Fred Ankenman, los editores deportivos de los tres diarios de Houston.

 

El estadio abrió el 11 de abril de 1928, con una victoria por 7-5 sobre los Cachorros de Waco, así como una  presentación musical. Asistieron 15,000 fanáticos, y fue la multitud más grande que jamás haya visto un juego de béisbol en Houston en ese momento. 

 

Anteriormente, el récord había sido de sólo 8,300 establecido en 1925. El gobernador de Texas Dan Moody hizo el primer lanzamiento ceremonial, mientras que el alcalde de Houston Oscar F. Holcombe sirvió como receptor y el empresario de Houston Jesse H. Jones, como árbitro.

 

Tres años después, el 21 de febrero de 1931, los Chicago White Sox y los New York Giants jugaron un partido de exhibición en el Buffalo Stadium que fue el primer partido nocturno entre dos clubes de béisbol de las grandes ligas. El juego se prolongó durante diez entradas.

 

El estadio fue renombrado, de manera similar al Sportsman's Park de los St. Louis Cardinals, a "Busch Stadium" en 1958 para honrar a la familia Busch. Al mismo tiempo, los Buffs se trasladaron a la Asociación Americana Triple-A como el principal afiliado de los Cardinals. 

 

Finalmente, el estadio fue comprado a Anheuser-Busch por William Hopkins después de comprar los Houston Buffaloes a Marty Marion. Inicialmente, se planeó ampliar el estadio a una capacidad de 30,655 para albergar a un equipo de béisbol de las grandes ligas. 

 

Sin embargo, cuando los propietarios de los Houston Colt .45 compraron los Buffaloes por derechos territoriales, optaron por usar el estadio solo para la práctica y, finalmente, construyeron el Colt Stadium y el más adelante levantaron el Astrodome de Houston.

 

El juego final en Buffalo Stadium fue un juego de las Estrellas de las Grandes Ligas (que no debe confundirse con el Midsummer Classic) patrocinado por la Asociación de Jugadores de Béisbol Profesionales de Houston el 15 de octubre de 1961. 

 

86 AÑOS DE PRIMER PARTIDO NOCTURNO OFICIAL

 

El 24 de Mayo de 1935, hace 86 años, se realizó el primer juego bajo luces oficial en la historia de las Grandes Ligas. Fue el presidente Franklin Roosevelt encendió el interruptor de luz del histórico primer juego nocturno de las Grandes Ligas desde la Casa Blanca a seiscientas millas de distancia de Crosley Field. 

 

Los Rojos jugaron exactamente siete partidos nocturnos en 1935, que incluyeron un partido nocturno contra cada equipo de la Liga Nacional.

 

De manera que el Crosley Field de Cincinnati se convirtió en el pionero entre los parques de pelota iluminadosen el beisbol de las Grandes Ligas, sirviendo de escenario del primer juego nocturno,celebrado el 24 de mayo de 1935, hace justamente 85 años.

 

Los Rojos de Cincinnati se alzaron con el triunfo 2x1, en diez entradas,  sobre los Filis de Filadelfia en este primer choque nocturno en la historia de MLB,  siendo testigos los 20,422 aficionados que se dieron cita al  estadio del “Viejo Cinci” en Ohio.

 

Un hecho sin precedente, cuya iniciativa fue de Larry MacPhail, hizo que el presidente de los Estados Unidos, Franklyn D. Roosevelt encendiera las luces de 363 bombillas del estadio de los rojos.

 

La iluminación llego  desde la Casa Blanca al oprimir el presidente el botón, switch o interruptor que se instaló  en la llamada “The White House”, residencia oficial del mandatario norteamericano.

 

Ben  Chapman en este primer juego nocturno  se embasó siete veces, dos dobles y cinco bases por bolas, record aún vigente en las mayores.

 

Fue un duelo de lanzadores apretado, jugado y emocionante, celebrado ante una multitud de 20,422, la tercera multitud más grande de la temporada para los Rojos con dificultades financieras. La asistencia promedio a los juegos diurnos en Cincinnati en 1935 rondaba los 2.000.

 

"No se hizo ningún juego de palabras, pero había electricidad en el aire: en el campo, en las gradas y en la caseta", dijo el primera base de los Rojos Billy Sullivan en ese momento.

 

Cincinnati esa temporada de 1935 jugó siete partidos nocturnos contra los restantes clubes de la Liga Nacional. 

 

El día que la luz llegó al béisbol

 

El extinto Crosley Field de Cincinnati,  apenas unos días antes había sido remodelado y equipado con luces para encuentros nocturnosdel 24 de mayo de 1935.

 

Cuando el presidente Franklin D. Roosevelt encendió los arcos eléctricos del Crosley Field, la franquicia de Cincinnati se anotaba otro logro más en el béisbol. 

 

Ellos fueron los pioneros en tener un equipo profesional, instituir el Día de las Damas, crear el servicio de sucursales, ser los primeros en viajar por avión y posteriormente los promotores en iniciar los juegos televisados de su novena.

 

Con este paso de jugar bajo luces, el béisbol mayoritario comenzó su transformación tecnológica y económica, ya que le abrió el camino a la televisión, cuyo primer encuentro fue transmitido el sábado 26 de agosto de 1939 con una doble cartelera entre los Dodgers de Brooklyn y los Rojos de Cincinnati.

 

CADA PRIMER JUEGO NOCTURNO DE LA TEMPORADA REGULAR DE LOS EQUIPOS DE LAS GRANDES LIGAS

 

 

 

140 años luces en ligas menores

 

La historia recoge que contando con la iluminación más a menos apropiada en las Ligas Menores y entre aficionados, se había estado jugando por la noche desde el 2 de septiembre de 1880. Es decir hace 140 años.

 

Sin embargo, ha dicho que no era una luz tan apropiada para iluminar completamente el diamante por completo, lo que impedía un buen desempeño de los fildeadores.

 

Es decir que a pesar de la fanfarria que rodeaba el primer juego de grandes ligas bajo las luces, el béisbol nocturno no era en absoluto un concepto nuevo cuando se trataba de las Grandes Ligas hace 75 años. 

 

El primer experimento en el béisbol nocturno tuvo lugar hace 130 años, el 2 de septiembre de 1880, cuando dos equipos de grandes almacenes promovieron el concepto en Hull, Massachusetts, justo un año después de que Thomas Edison perfeccionó el diseño de la bombilla eléctrica. 

 

Otros juegos nocturnos de ligas menores

 

Otro juego nocturno ocurrió por primera vez el 2 de junio de 1883, cuando visitando a Quincy (Illinois) derrotó a un equipo local en Fort Wayne (Indiana). Varios juegos nocturnos de ligas menores más se llevaron a cabo en el siglo XIX.


El primer juego nocturno en Cincinnati, entre dos equipos de Elks Club, se celebró en 1909, en el Palacio de los Aficionados, el estadio de béisbol de los Rojos antes de la construcción en el sitio donde más tarde se ubicaría Crosley Field. 

 

Al año siguiente, se llevó a cabo un concurso nocturno en el Comiskey Park de Chicago, entre dos equipos semi-profesionales locales, ante 20,000 fanáticos. 

 

Irónicamente, los Medias Blancas estaban en Nueva York, jugando un empate 6-6 en un juego llamado a causa de la oscuridad.

 

Liga negra fue pionera

 

Sin embargo, ninguno de estos esfuerzos pioneros ganó mucha tracción.

 

 Los verdaderos avances en la iluminación nocturna del béisbol se hicieron en los menores, las ligas negras y los clubes de tormentas, como el equipo de la Casa de David.

 

 

"Lo que son las películas para el cine, el béisbol nocturno será para el béisbol", dijo proféticamente J.L. Wilkinson, propietario de los Monarcas de Kansas City, una de las franquicias emblemáticas de las Ligas Negras y miembro del Salón de la Fama de 2006

 

A principios de la década de 1930, Wilkinson creó un sistema de iluminación portátil que podía remolcarse detrás del autobús del equipo y establecerse en casi cualquier lugar, permitiendo a sus equipos jugar con más frecuencia y ganar más dinero para garantizar su supervivencia.

 

Más tarde, se registra como el primer juego nocturno de béisbol profesional, el realizado bajo un sistema de iluminación permanente que tuvo lugar el 2 de mayo de 1930 en Des Moines, Iowa, donde los Demons de la ciudad natal vencieron a los Aviadores de Wichita, 13 carreras por 6. 

 

El juego fue transmitido a nivel nacional por la radio NBC, y el propietario de los Demons, Lee Keyser, le dijo a la nación que los jugadores y los fanáticos estaban felices, y que el juego nocturno "significa que las Ligas Menores ahora vivirán". 

 

Doce mil fanáticos salieron esa noche, 20 veces el promedio de 600 asistentes a un juego de un día.

 

Antecedentes históricos de MLB

 

Cinco meses antes, el 11 diciembre 1934, la Liga Nacional votó para permitir jugar béisbol nocturno.

 

Ellos autorizaron en inicio un máximo de siete juegos para cualquier club que instale alumbrado.

 

Ahí comenzó el béisbol su más alta dimensión comercial.

 

La Liga Americana no garantizó el permiso para juegos de noche sino hasta 1937. Jugar de noche revolucionó el béisbol y le dio luz verde al mercado millonario de la televisión, donde se mueve el gran dinero.

 

John McGraw, bautizado en el mundillo del béisbol como “El Pequeño Napoleón”, era opuesto a que se jugara de noche, y el primer juego fue celebrado en Grandes Ligas un año después de su muerte el 25 de febrero de 1934.

 

Es si como el primer juego nocturno fue en el Crosley Field, de Cincinnati, el 24 de mayo de 1935, los Rojos de Cincinnati contra los Filis de Filadelfia. Exactamente 20,422 fanáticos asistieron al histórico partido.

 

 

Juegos nocturnos trajeron danzas de los millones

 

Esta fue una idea nacida casi en el momento en que la bombilla incandescente se hizo realidad. 

 

Sin embargo, su ejecución requirió más de cinco décadas de perseverancia, ya que los avances tecnológicos, la necesidad económica y unos pocos hombres brillantes finalmente derrotaron a la oposición.

Hoy, los fanáticos del béisbol nacidos después de 1935 han crecido sabiendo casi nada más que béisbol nocturno. Pero durante más de 70 años, el béisbol de grandes ligas se jugó exclusivamente durante el día.


Tras los Rojos de Cincinnati organizar el primer juego nocturno en la historia de las grandes ligas el 24 de mayo de 1935, en Crosley Field contra los Filis. 

 

En algunos círculos, el debate sobre sus méritos sigue vivo. 

 

Impacto en el beisbol bajo luces

 

En estos 85 años de historia, el impacto del béisbol bajo las luces está fuera de toda duda, como una de las innovaciones más importantes del juego del pasado siglo XX.

 

Eran las 8:30 de la noche cuando el presidente Franklin D. Roosevelt apretó un interruptor ceremonial en la Casa Blanca en Washington, y las luces se encendieron en Cincinnati.

 

"Tan pronto como vi las luces encendidas, supe que estaban allí para quedarse", recordó el difunto Red Barber, el locutor de los Rojos en ese momento, que ganaría el Premio Ford C. Frick en 1978."Las luces eran perfectas". . No había sombras. Todo fue encantador.

 

La prensa reseña el acontecimiento

 

Varios periódicos informaron que había una emoción en el aire similar a un Juego de Estrellas, un invento reciente en 1933.

 

El acomodador del estadio Ralph Ploews recordó en un artículo posterior que la audiencia estaba hipnotizada:

 

“La gente estaba completamente feliz. Se quedaron sin aliento.

 

El reportero de Cincinnati Enquirer, James T. Golden, Jr., escribió que el campo se veía mucho más verde por la noche que durante el día, y que las bolas que golpeaban alto en el aire "se destacaban contra el cielo como una perla contra el terciopelo oscuro".

 

La Depresión perjudicó las arcas de todos los negocios, y el béisbol no fue la excepción. Pero un aura de artimañas parecía ser parte de la experiencia nocturna del béisbol.

 

El béisbol nocturno atrapó rápidamente a los menores e hizo mucho para revitalizar la asistencia, ayudando a atraer a los fanáticos al aire nocturno más fresco en los días previos a la propagación del aire acondicionado en el hogar.

 

El rápido crecimiento del béisbol nocturno en los menores en la primera mitad de la década de 1930 no pasó desapercibido en los círculos de las Grandes Ligas de Béisbol. 

 

Larry MacPhailtuvola iniciativa

 

 

Larry MacPhail, quien encabezó el esfuerzo de llevar los juegos nocturnos de béisbol a las grandes ligas, fue elegido al Salón de la Fama en 1978.

 

El miembro del Salón de la Fama Clark Griffith, propietario de los Senadores de Washington, dijo una vez: “No hay posibilidad de que el béisbol nocturno se vuelva popular en las ciudades más grandes. 

 

Las personas allí están educadas para ver lo mejor que existe y solo representarán lo mejor."El béisbol de clase alta no se puede jugar de noche".

 

El Comisionado Landis dijo inicialmente al futuro miembro del Salón de la Fama Larry MacPhail, gerente general de los Rojos de Cincinnati en el momento del primer juego nocturno: "Joven ... no en mi vida o en la tuya, nunca verás un partido de béisbol jugado en las Grandes Ligas en la noche . "

 

Sin embargo, frente a una perspectiva financiera nefasta en Cincinnati, el dueño de MacPhail y los Rojos, Powell Crosley, cambió la opinión del Comisionado, y permitió que los Rojos recibieran siete juegos nocturnos en 1935.

 

Los números crecieron rápidamente, y 11 de los 16 clubes de grandes ligas habían instalado luces, para cuando Estados Unidos entró en la Segunda Guerra Mundial.

 

Al final de la guerra, solo los Medias Rojas de Boston, Tigres de Detroit  y Cachorros de Chicago eran resistentes. Los Medias Rojas instalaron luces en el año de 1947 y los Tigres en 1948.

 

 


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