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Efemèrides especiales 29 de julio 1989:Javier Sotomayor, prìncipe de las alturas...


  • Rafael Baldayac | 29-07-2020

 

Cubano es dueño del récord mundial vigente por más de tres décadas.

SANTIAGO, REPUBLICA DOMINICANA-.Javier Sotomayor, campeón mundial y olímpico en la modalidad del salto de altura, preserva su récord mundial en la disciplina por más de treinta años.El sábado 29 de Julio de 1989 Javier Sotomayor volvió a establecer record en esta modalidad, esta vez en el Campeonato Centroamericano y del Caribe de Atletismo que en su duodécima edición se realizó en San Juan, Puerto Rico, con sede el estadio Sixto Escobar, jornada donde se llevaron a cabo 41 pruebas, 23 en  masculino y 18 en femenino.Es en esta versión en la que se registra el único récord mundial impuesto en los campeonatos, cuando el saltador de altura cubano,  sobrepasa la varilla situada a 2.44 metros.Cuba arrasó en el  XII Campeonato Centroamericano y del Caribe de Atletismo, San Juan 1989 alzándose sus atletas un total de 48 medallas, incluyendo 27 de oro, 16 platas y 5 bronces. México sumó 21 preseas, con 7 dorada, 9 plateada y 5 bronceada, quedando Jamaica tercero con diez, desglosadas en 3-4-4.El monarca Sotomayor subió al máximo nivel del pódium al ganar el salto alto masculino con 2.22 metros, segundo quedó el nativo de Bahamas Troy Kemp con 2.26 y tercero el puertorriqueño Antonio Burgos con 2.24.La cubana Silvia Costa domino el salto de altura femenino con 1.85, seguido de su compatriota Ioamnet Quintero con 1.80 y de tercera se ubicó la boricua  Mayra Medina que saltó para 1.70 en la prueba.

“Los recuerdo al detalle”

"Mi primer récord de 2,43 metros tendrá 32 años el 8 de septiembre. El de San Juan (2,44) cumplió 31 años en julio. Me parece increíble, los recuerdo al detalle", comentó Sotomayor a la AP.Es decir que los dos primeros récords mundiales del salto alto están cumpliendo en este mes de julio más tres  décadas esta misma semana.Sotomayor saltó 2,43 metros el 8 de septiembre de 1988 en Salamanca, España, y repitió la altura el 4 de marzo de 1989 en Budapest.En San Juan en 1989, aumentó el récord a 2,44, y lo dejó en 2,45 metros el 27 de julio de 1993 en Salamanca, una marca que sigue intacta.El entonces manager del equipo cubano de atletismo  comento: "Modestia aparte, no creo que los saltadores actuales tengan todavía posibilidades de romperlo (el récord), deben mejorar la técnica y sobre todo estabilizarse en lograr los 2,40 metros para entonces poder subir la varilla", explicó el cubano.Seis hombres han saltado más de 2,40 metros hasta la fecha, el último fue el ruso Vyacheslav Voronin, en el 2000. Sotomayor lo hizo en 17 ocasiones entre 1988 y 1995."Retirarme fue doloroso, dejó un gran vacío en mi vida", confesó el cubano de 62 años retirado, en el 2001, dos años después de que fuera acusado por arrojar positivo en un control antidopaje en los Juegos Panamericanos de Winnipeg."Es lo peor que pasó en mi vida, algunos piensan que soy inocente, otros no, yo trato de olvidarlo", manifestó.La Federación Internacional de Atletismo levantó la sanción antes de los Juegos Olímpicos del 2000, donde Sotomayor se llevó la medalla de plata.

(Con información de AP)

Se cumplen 27 años de la tercera y aún vigente plusmarca mundial del saltador cubano.Sigue mirando al mundo desde sus 194 centímetros de altura y sin aparentar la edad que acredita su pasaporte. 

Con la misma amplíasonrisa y vitalidad

Javier Sotomayor (Limonar, Matanzas -Cuba- 13 de octubre de 1967) es ya un hombre de 53 años, pero con la misma planta, sonrisa amplía y vitalidad que cuando competía. Con la madurez ha ganado también en discurso. Como atleta en activo hablaba en la pista, ahora ha ampliado su verbo fuera del tartán.El ex super atleta cubano tiene la misma edad que el Campeonato Centroamericano y del Caribe de Atletismo se celebra cada bianual, en años impares. La primera en 1967 en Jalapa, México.Hace dos días, el pasado  27 de julio, se cumplieron 27 años de su tercera y aún vigente plusmarca mundial de salto de altura. Los 2,45 que acreditó en Salamanca y nadie ha sido capaz de igualar o superar en la Historia. "De momento, sigo siendo el humano que más ha saltado con su propio pie en el mundo".Además hace cuatro años, en 2014, dos saltadores acariciaron la plusmarca del príncipe de las alturas cubano. El catarí Mutaz Essa Barshim se quedó en 2,43, a tan solo dos centímetros, apenas cuatro líneas del texto que usted está ahora leyendo. Pero a esas alturas, un centímetro es un mundo.

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El ucraniano Bohdan Bondarenko acreditó también ese año 2,42. "El que más se ha mantenido -considera Sotomayor- y más cercano sigue al récord del mundo es Barshim. Bondarenko, por culpa de las lesiones, no ha estado bien en las últimas temporadas. Si tuviera que apostar por quién batirá mi récord del mundo, diría Barshim.“Sin embargo, el atleta nacido en Doha hace 27 años y vigente campeón del mundo se lesionó el pasado 2 de julio en la reunión de Székesfehérvár (Hungría), precisamente intentando batir el récord de Sotomayor, y dijo adiós a la temporada."Ese día -responde el cubano-no haré una celebración, pero estoy convencido de que alguien va a superarme y, cuando ocurra no seré el primero, pero trataré de hacer llegar mis felicitaciones a quien lo consiga.Si es Barshim, tengo todos sus contactos, y si es otro saltador, los buscaré. Pero mi vida no cambiará para nada.Seguiré orgulloso de lo que hice, de haber logrado no solo el récord del mundo, sino de haber sido también campeón olímpico (Barcelona, 1992), mundial (Stuttgart 1993 y Atenas 1997) y de haber tenido el récord en todas las categorías, desde cadete a absoluta."

¿Y el día que su plusmarca mundial sea igualada o superada?

En su tercer y último intento sobre 2,46 se dañó hasta tal punto los ligamentos del tobillo que terminó en el quirófano. Cuando Sotomayor logró su tercer y último récord mundial, Barshim apenas tenía dos años que había establecido la misma.Hace hoy 25 años, el 27 de julio de 1993, Javier Sotomayor regresó a Salamanca, la ciudad donde, cinco años antes, había logrado su primera plusmarca mundial, 2,43. "Después de tanto tiempo me siento bien orgulloso de tener todavía hoy el récord del mundo.La mía fue una época en que los récords no salían tan espontáneamente. Siempre fui consciente que podía saltar 2,45 y que incluso puede haber llegado a 2,46. A 2,47 no, pero 2,46 sí creo que podría haberlo hecho.". Aquella fue una tarde de sol y moscas, sinónimo en atletismo de buenas marcas.El estadounidense Mike Powell, que sería uno de los primeros en felicitarle, ya había volado en longitud hasta los 8,70. Javier Sotomayor solo realizó cinco saltos.Los dos primeros sobre 2,23 y 2,32, alturas que superó al primer intento. Al igual que los 2,38. Una semana antes había saltado 2,40 en Londres, pero empezó a llover."Creo que el agua -recuerda ahora el antillano- fue lo que me impidió hacer 2,45 en Londres y realmente me alegro de que así fuera". Su idilio con Salamanca era total.En su primer intento sobre 2,45, la varilla cayó. Poco importó. Sotomayor tenía el salto en su mente. Antes del segundo intento, lo visualizó primero con sus ojos cerrados y en concentración absoluta.Luego emprendió su carrera hacia la historia con el poderío de dos piernas como dos muelles. Se elevó majestuoso y tocó el listón, que se tambaleaba sin llegar a caerse. Sotomayor, que regresó a la colchoneta como si bajara de los cielos, esprintó para abrazarse con su entrenador, Guillermo de la Torre.

Su carrera hacia la historia

¡El Soto había batido el récord mundial por tercera vez en cinco años! El techo del salto de altura seguía subiendo unido a su nombre. "Me siento contento de que fuera precisamente en Salamanca.Ahora estamos hablando del 25 aniversario, pero este año, si llegamos al 8 de septiembre con el récord, cumpliré 30 años como plusmarquista mundial de salto de altura, treinta años de mi primer récord en Salamanca, 2,43.""Hasta 1988 -continúa Sotomayor- ningún récord del mundo en salto de altura duró más de cinco años. Nunca pensé que yo fuera a permanecer tanto tiempo como plusmarquista mundial. Más aún porque en mi época había muchos saltadores que me hacían gran competencia y tuvieron varias temporadas a un nivel altísimo."Javier Sotomayor Sanabria ​ostenta los récords mundiales tanto al aire libre como en pista cubierta; logró un título olímpico, dos campeonatos mundiales, cuatro en pista cubierta y tres títulos panamericanos, entre otros. Su primera plusmarca la obtuvo con dieciséis años.En 1993, recibió el Premio Príncipe de Asturias de los Deportes, pero en el ocaso de su carrera fue suspendido en dos ocasiones debido al involucramiento con sustancias prohibidas.

 De la pista a la Orquesta "Salsa Mayor".

Javier Sotomayor es hoy Secretario General de la Federación Cubana de Atletismo, cargo donde intenta trasladar a la prometedora nueva generación de campeones su experiencia y conocimientos. Sin embargo, su vida lejos de la alta competición no fue sencilla al principio."En el 2001 arrastraba muchas lesiones y estaba compitiendo con solo cinco pasos en mi carrera de impulso. Ya no saltaba igual y empecé a preparar mi retiro (su último salto fue el 16 de septiembre de 2001 en Yokohama -Japón-).Previamente a mi última gira internacional yo ya estaba preguntándome: ¿Qué hago yo cuando regrese a Cuba? Me sentía un poco mal sin saber qué iba a hacer y qué rumbo seguir."Y la respuesta sorprendió a todos. El Soto, como le dicen cariñosamente, siempre fue, como buen cubano, un amante de la música. Pese a su altura y corpulencia, le gustaba, tras las grandes competiciones, demostrar su destreza para el baile. Los cubanos aseguran tener cuatro líneas en la palma de la mano:La de la vida, la del amor, la del destino... y la de la música. Antes de partir al extranjero para la que sería su última temporada en activo, buscó músicos e instrumentos. Y, cuando regresó a finales de septiembre, reunió a su nueva agrupación. ¡Había nacido Salsa Mayor!"Cuando yo la llevaba -recuerda el ex campeón- se llamaba Salsa Mayor porque quise buscar un nombre alegórico a mi apellido. Hoy en día es una de las orquestas más populares, pero ya no soy su director general. Ahora se llama Maykel Blanco y su Salsa Mayor.“Su aventura con la orquesta duró cuatro años hasta que, en 2005, la Federación cubana de Atletismo le pidió ser manager de la selección. ¡Azuuuuuucar!.

La amistad "sin bloqueo" con estadounidenses

Uno de los primeros atletas que, hace hoy 25 años, le felicitó tras saltar 2,45 fue el estadounidense Mike Powell (Filadelfia 1963). En la pista de Salamanca coincidieron aquella tarde los dos seres humanos que más alto y más largo han saltado en la historia de la humanidad.De hecho, la plusmarca mundial de Powell en longitud (8,95 en 1991) es aún dos años más antigua que la de Sotomayor. “Es cierto -recuerda Sotomayor- que Powell fue uno de los primeros atletas en felicitarme.Un saltador cubano y uno americano, sí. Habrá sus diferencias entre gobiernos, pero nunca ha sido así o ha existido entre atletas". De hecho, Sotomayor destaca su amistad con los dos saltadores estadounidenses que amenazaban su reinado en la altura, Charles Austin y Hollis Conway."Eran los mejores atletas de salto de altura y nos llevábamos muy bien y, de hecho, todavía hoy seguimos manteniendo contacto.". "Hay una nueva generación que puede mantener el nombre de Cuba en la elite mundial"Como Secretario General de la Federación Cubana, Javier Sotomayor es una de las voces más acreditadas para valorar el presente y futuro del atletismo de su país. La pregunta es obligada: ¿Volverá a disfrutar Cuba de una generación de atletas como la que tú lideraste?"Cuánto quisiéramos -responde-. A finales de los 80 hubo una generación de atletas cubanos y luego otra en los 90. Yo viví ambas y fueron muy buenas con atletas como Iván Pedroso, Yoelbis Quesada, Anier García, Ana Fidelia Quirot, Roberto Hernández.. En las principales competiciones, siempre estábamos seis u ocho atletas entre los tres mejores del mundo.""En la actualidad -continúa- tenemos atletas muy jóvenes que ya han sido campeones mundiales cadetes o junior y ahora están teniendo muy buenos resultados a nivel mundial en categoría absoluta. Quizás no la cantidad de atletas que tuvimos nosotros, pero sí hay una generación que puede mantener el nombre de Cuba en la elite mundial."Y entre las promesas, algunas ya realidades, Sotomayor nombra a Juan Miguel Echevarría (Camagüey, 11 de agosto de 1988), y al jovencísimo Jordan Díaz.Juan Miguel Echeverría voló el pasado 10 de junio en Estocolmo hasta 8,83 en salto de longitud (con viento excesivo de 2,1 que impidió la homologación de la marca), pero también ha acreditado este año 8,68 con viento legal. Este talento emergente ha manifestado públicamente que este mismo año podría batir el récord del mundo de Mike Powell (8,95 desde 1991 en el Mundial de Tokio).

A 32 años de un récord

Javier Sotomayor, campeón mundial y olímpico en la modalidad del salto de altura, preserva su récord mundial en la disciplina por más de treinta años. En una entrevista para la cadena RTV Española se hicieron las siguientes preguntas.¿Qué recuerdos tiene de su infancia en Limonar?“Aunque tengo poca familia allí, los recuerdos de esos días son muy lindos. Con 10 años comencé a practicar deporte, y debo confesarte que casi me expulsan del área especial porque le tenía miedo a saltar, me interesaba mucho más correr. Entré en la disciplina prácticamente por obligación, pero poco a poco me enamoré de ella”.¿De haber participado en los Juegos Olímpicos de Montreal 1984 y Seúl 1988, cuáles hubiesen sido sus resultados?“En la del 84 hubiese obtenido alguna medalla porque ya saltaba 2,33 metros, y la plata en el torneo se ganó con esa marca. En el 88 ya era más real la posibilidad de alcanzar la medalla de oro; días antes de las Olimpiadas salté más de 2,40 metros; también gané el circuito Grand Prix de ese año”.¿Por qué considera único su estilo de saltar?“Hay saltadores que se asemejan un poco a mi forma de saltar, pero mi estilo era ‘muy mío’. Mi carrera era bien rápida, dependía mucho de las fuerzas de mis piernas a la hora de impulsarme. Realizaba el último paso totalmente atípico a las demás personas”.¿Cuál ha sido el momento más apasionante de su carrera?“Aunque parezca increíble fue al saltar los 2,43 metros, logré mi primer récord mundial el 299 de julio de 1989. Quizá sentirme como el mejor del mundo provocó que me impresionara tanto. Ya el 2,44 y el 2,45 metros llegaron cuando estaba más preparado para lograr esas alturas”.Si le dieran la posibilidad de borrar un evento en su carrera ¿cuál sería?“El mundial de Edmonton 2001 fue el más malo. En ese torneo terminé en la cuarta posición. En aquel entonces Internet no era como hoy, y la Comisión Cubana debía esperar por una carta de la Federación Internacional de Atletismo con el calendario competitivo y luego notificaban a los atletas.Yo competía el último día, entonces acepté viajar una vez comenzado el evento, pero 24 horas antes del inicio del mundial me comunicaron que competía al día siguiente, llegué sin preparación alguna”.¿Cómo era su relación con los rivales?“Muy buena. Tuve amistad con Patrick Sjoberg, quien ha estado en Cuba, pero en general mantuve simpatías con todos. Iba a las competencias solo con libros, Charles Austin y Hollin Conway me tenían actualizado acerca del rap, hip-hop, y el soul, generalmente oía ese tipo de música. Cuando terminaba un torneo salíamos a compartir y a disfrutar como buenos amigos y rivales a la vez”.En el momento que le rompan el récord ¿qué haría de inmediato? “Bueno, espero ese momento hace 30 años, dijo entre risas, puede ocurrir, y felicitaré a quien lo logre, si es el caso de Mutaz Essa Barshim, lo haré personalmente, pues mantengo relaciones fraternales con él, y en caso de ser otro atleta, buscaría la forma de contactarlo y hacerle llegar mis congratulaciones”.Si le menciono Cuba, ¿qué sentimientos le vienen a la mente?“He estado fuera de Cuba tres o cuatro meses, no más. Cuando era atleta activo y pasaba más de uno en el exterior buscaba la justificación para regresar a casa aunque fuese por una semana. Tal vez en otro país llegue a un hotel o me inviten a una casa con más comodidades que la mía, pero Cuba es Cuba”.¿Guarda con España una relación particular?“Salamanca preserva los recuerdos de mis records mundiales, y la gente solo piensa en esto al oír nombrar la ciudad. Para mí es mucho más, porque en ese lugar alcancé buenos resultados. En 1996 estuve lesionado casi toda la temporada, y la primera competencia luego de la recuperación fue allí, donde gané el evento.

En el caso de España (no solo Salamanca), lo es también Barcelona, donde gané el oro olímpico y un campeonato mundial bajo techo. Además, el título Príncipe de Asturias dice mucho de mi relación con el país ibérico”¿Alguna vez has sentido ganas de gritar algo en un estadio de pelota y no has podido por ser una figura pública?“Siempre me ha pasado (entre risas), de hecho en Matanzas, hace algunos años se me fue un grito y todo el mundo miró con cara de asombro. Pero trato de ser lo más dócil posible en esta cuestión”.

En una frase, describa su carrera:“Uff, es muy difícil esa pregunta… en mi carrea tuve muchos logros, y ya después de retirado estuve satisfecho, pero siempre quise más”.

Javier Sotomayor en julio de 2015.

Con relación a sus acusaciones sobre dopaje Sotomayor volvió a defender su inocencia, y resaltó los dieciocho controles a que había sido sometido ese año, algunos por sorpresa, y uno realizado cuando estaba de vacaciones en la playa de Varadero.

Todo parecía, según él, una «campaña» contra su persona.Sea como fuere la IAAF confirmó el resultado del examen en enero del 2002.​La resolución suponía una suspensión de por vida, pero ya no tenía eficacia por el retiro del atleta, aunque su participación en el campeonato de Edmonton fue desconocida.

Después del retiro y vida privada

Terminada su carrera en el atletismo, obtuvo el grado de licenciado en cultura física y deportiva, que le ha permitido entrenar a los atletas de su país. Además, ha ostentado los cargos de presidente de la Subcomisión de Atención a los Atletas, y el de miembro del comité de la Federación Cubana de Atletismo.

En el año 2007 fue ingresado al Salón de la Fama de la Confederación Centroamericana y del Caribe de Atletismo, ​y el 2011, fue reconocido con el premio «Deporte inspiración para la Juventud» por parte del Comité Olímpico Internacional. ​

Asimismo, fue invitado para la exhibición temporal en ocasión del centenario de la IAAF que tuvo lugar en Barcelona, en la que se mostró la camiseta que vestía cuando implantó la marca mundial de 2,45 m.

Los padres de Javier Sotomayor son Gabriel Sotomayor y Aurora Sanabria. Está casado con Amaya González y tienen cuatro hijos varones.Desde 2015 también posee la nacionalidad española, firmada en la embajada de España en La Habana.

 


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