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Efemèrides especial 21 de diciembre de 1891:Una historia de 139 años:Springfield, Massachusetts cuna del baloncesto


  • Rafael Baldayac | 22-12-2020

 

 

Lo que no se dice a menudo es que el profesor  James Naismith teólogo cristiano y  creó el juego dentro del Gimnasio YMCA, fundamentado en la doctrina cristiana y en la filosofía de Springfield College Humanics, cuyo lema era: “Educar a los estudiantes en espíritu, mente y cuerpo para el liderazgo al servicio de los demás”. 

SANTIAGO, REPUBLICA DOMINICANA-Ciento veinte y nueve años cumple el baloncesto, tras ser creado un dia como hoy 21 de diciembre, pero de 1891. Ese dia se jugó el primer partido  de baloncesto de la historia, basado en las reglas creadas   por el profesor  James Naismith, para los estudiantes de la  Universidad YMCA  de Springfield, Massachusetts.

 

Es bien conocida la historia de cómo Naismith inventó el juego a través de un encargo de  Luther Gulick (entonces superintendente de educación física de la universidad) para idear una nueva actividad en interiores que podrían jugar los estudiantes universitarios durante los largos inviernos de Nueva Inglaterra. 

 

Lo que no se dice a menudo es queel profesor  James Naismith   creó el juego fundamentado en la doctrina cristiana y en la filosofía de Springfield College Humanics: educar a los estudiantes en espíritu, mente y cuerpo para el liderazgo al servicio de los demás. 

 

Más tarde recordaría que fue su compromiso con la filosofía de Springfield College de servir a los demás lo que lo inspiró a crear este gran juego, un juego que pronto se extendió más allá de nuestro campus, a lo largo de Nueva Inglaterra y en todo el mundo, impactando las vidas de cientos de personas  y millones de todas las edades. 

 

Springfield College continúa hoy inspirando a los líderes a cambiar el mundo.

Sus estudiantes continúan siendo innovadores y líderes en sus campos

 

Había un propósito divino en la creación de este deporte, debido que el doctor James Naismith, era un atleta versátil, teólogo e instructor de educación física, quien imaginó "el tiempo en que los cristianos reconocerían el verdadero valor de un cuerpo  atlético".

 

Curiosamente el profesor Naismith  diseñó el baloncesto para ocupar una clase de estudiantes varones rebeldes en el YMCA de Springfield, que estaban aburridos con la calistenia y los juegos de los niños en su clase de gimnasia. 

 

En Springfield College nace el basketball

El baloncesto como deporte se originó específicamente en la Universidad YMCA en lo que hoy se conoce como Springfield College, donde se estudiaba la carrera de EducaciónFísicay se impartían cursos prácticos atletismo, Rugby, ciclismo y gimnasia.

 

Las clases se impartieron dentro de un gimnasio del  Springfield College (entonces conocido como la Escuela de Capacitación Internacional YMCA), ubicado en Springfield, Massachusetts, donde había un grupo de estudiantes universitarios inquietos. 

 

Estos  jóvenes tenían que estar allí; se les pidió que participaran en actividades bajo techo para quemar la energía que se había ido acumulando desde que terminó su temporada de fútbol. La clase del gimnasio les ofrecía actividades como marchas, calistenia y trabajo con aparatos, pero estos eran pálidos sustitutos de los juegos más emocionantes de fútbol y lacrosse que jugaban en las estaciones más cálidas.

 

El juego atrajo a jugadores y fanáticos casi de inmediato. En 1936, el baloncesto se incluyó entre los deportes de los Juegos Olímpicos y ahora se juega en 170 países. El Salón de la Fama del Baloncesto Naismith Memorial se inauguró en Springfield en 1968.

 

Naismith también se graduó de médico

 

Siempre un estudiante ávido, Naismith obtuvo un título de médico de Gross Medical College en 1898, es decir siete años después de la invención del baloncesto.

 

James Naismith nació en 1861 en la zona rural de Ontario. Huérfano a los ocho años, vivía con un tío, ayudaba con el trabajo agrícola y pasaba el tiempo libre que tenía con un grupo de niños locales. 

 

Luchaban, se balanceaban de las ramas de los árboles y jugaban al "pato en la roca", un juego en el que un niño colocaba una piedra encima de una gran roca y protegía su "pato" mientras los otros intentaban derribarlo arrojándoles piedras. Este juego más tarde jugaría un papel importante en el origen del baloncesto.

 

En 1883 Naismith ingresó a la Universidad McGill en Montreal para estudiar filosofía y teología. Participaba activamente en deportes universitarios, jugaba fútbol, ​​rugby, lacrosse y fútbol (rugby británico), y nunca se perdía un partido, aunque se pensaba que el fútbol era "una herramienta del diablo", no apropiado para un "teólogo". "

 

Durante un partido de fútbol particularmente competitivo, Naismith tuvo una epifanía que cambiaría el rumbo de su vida. Más tarde recordó que el jugador que estaba a su lado "encontró algunas dificultades y, perdiendo los estribos, hizo algunos comentarios que, aunque contundentes, no se pueden imprimir". 

 

Componiéndose, el jugador susurró una disculpa. El incidente causó tal impresión en Naismith que se comprometió con la idea de que el entrenamiento físico podría ser un medio para difundir el cristianismo.

 

Naismith era un participante activo en deportes universitarios, jugaba fútbol, ​​rugby, lacrosse y fútbol (rugby británico), y nunca se perdía un juego, aunque se pensaba que el fútbol era "una herramienta del diablo", no apropiado para un "teólogo".

 

Después de graduarse de McGill en 1887, Naismith obtuvo un título de posgrado en teología. Buscando combinar su talento atlético con su llamado al ministerio, se enteró de que la Asociación Cristiana de Hombres Jóvenes (YMCA) estaba desarrollando "programas de entrenamiento físico para complementar los intereses en el estudio de la Biblia, la educación y el bienestar social". 

 

La Escuela para Trabajadores Cristianos (más tarde la Escuela Internacional de Capacitación de la YMCA, ahora Springfield College) en Springfield, Massachusetts, fue el lugar del primer curso ofrecido para directores físicos de la YMCA.

 

James Naismith, que era el instructor de esta clase, fue un estudiante de posgrado de 31 años. Después de graduarse del Presbyterian College en Montreal con un título en teología, Naismith abrazó su amor por el atletismo y se dirigió a Springfield para estudiar educación física.

 

EducaciónFísica en ese momento, era una disciplina académica relativamente nueva y desconocida, con Luther Halsey Gulick, superintendente de educación física en el College y hoy reconocido como el padre de la educación física y la recreación en los Estados Unidos.

 

Naismith se matriculó en la escuela de formación durante el año académico 1890-1891. Se quedó para enseñar boxeo, lucha libre, natación y piragüismo. A mitad del trimestre, la facultad encontró un problema con una clase de hombres que se estaban preparando para ser administradores de YMCA. 

 

Se les pidió que tomaran una hora de clase de gimnasia todos los días; cuando el clima se tornó frío, se sintieron "cada vez más aburridos e irritados por el régimen invernal de calistenia, gimnasia y juegos infantiles como Prisoner's Base".

 

"Lo que quería esta generación", escribió Naismith, quien a los 30 años tenía aproximadamente la misma edad que los estudiantes descontentos, "era placer y emoción en lugar de beneficios físicos". El jefe del departamento asignó a Naismith a "la clase de incorregibles".

 

Se les pidió que tomaran una hora de clase de gimnasia todos los días; cuando el clima se tornó frío, se sintieron "cada vez más aburridos e irritados por el régimen invernal de calistenia, gimnasia y juegos infantiles como Prisoner's Base".

 

Naismith primero intentó modificar el fútbol, ​​el fútbol y el lacrosse para jugar bajo techo, pero descubrió que los resultados eran "demasiado mansos o demasiado duros". Comenzó a idear un juego de pelota de interior completamente nuevo. No podría haber tacleadas en un piso duro de gimnasio, por lo que la alternativa a correr con la pelota sería pasarla. 

 

El sistema de puntuación se basó en "pato sobre la roca". En ese juego, los mejores jugadores lanzaron la piedra en un arco para que rebotara cerca del pato incluso si en realidad no lo golpeó. Esto permitió otro turno en lugar de eliminación. 

 

A Naismith también se le ocurrió la idea de un "objetivo horizontal". Montó una caja en cada extremo del piso muy por encima de las cabezas de los jugadores, por lo que incluso la mejor defensa pudo ser superada. Cada vez que el balón entrara en el área, contaba como gol.

 

El 21 de diciembre de 1891, Naismith clavó una canasta de melocotones en la barandilla inferior del balcón, a diez pies del suelo, en cada extremo del gimnasio. Publicó una lista mecanografiada de 13 reglas en el tablero de anuncios y seleccionó a dos hombres para que fueran los capitanes. 

La noticia del nuevo juego se extendió como la pólvora. Fue un éxito instantáneo. Unas semanas después de que se inventó el juego, los estudiantes presentaron el juego en sus propias YMCA.

 Las reglas se imprimieron en una revista de la Universidad, que se envió por correo a las YMCA de todo el país. 

Debido al cuerpo estudiantil internacional bien representado de la universidad, el juego de baloncesto se introdujo en muchas naciones extranjeras en un período de tiempo relativamente corto.

 Las escuelas secundarias y universidades comenzaron a introducir el nuevo juego y, en 1905, el baloncesto fue reconocido oficialmente como un deporte de invierno permanente.

Las reglas han sido modificadas, pero en general, el juego de "baloncesto" no ha cambiado drásticamente desde que la lista original de "Trece Reglas" de Naismith fue pegada en un tablero de anuncios en Springfield College.

 

Después de que eligieron lados, Naismith lanzó un balón de fútbol entre los dos centros. Como escribió más tarde, "fue el comienzo del primer juego de baloncesto y el final del problema con esa clase".

 

"Fue el comienzo del primer juego de baloncesto y el final del problema con esa clase".

En unas semanas, unas 200 personas llegaban al Springfield Y para ver los juegos diarios del mediodía. 

 

Cuando los estudiantes regresaron a casa para las vacaciones de Navidad, se llevaron el juego. El baloncesto se extendió rápidamente por todo Estados Unidos. No pasó mucho tiempo antes de que los estudiantes internacionales aseguraran la popularidad del nuevo juego en el extranjero.

 

Las canastas de alambre cilíndricas pronto reemplazaron a las cajas de melocotón, y en 1894 se introdujeron las pelotas de baloncesto. Tres años después, los equipos se fijaron en cinco hombres cada uno, y se formó la primera liga profesional, la Liga Nacional de Baloncesto de seis equipos. 

 

Las escuelas secundarias y los clubes atléticos de aficionados adoptaron el juego, y en 1905 la Asociación Nacional de Atletismo Colegiado lo reconoció formalmente como un deporte de invierno permanente.

 

 

James Naismith dejó Springfield en 1895 para convertirse en el director físico de la YMCA de Denver. Siempre un estudiante ávido, obtuvo un título de médico de Gross Medical College en 1898.

 

No ejerció la medicina, pero pasó los siguientes 39 años como profesor de educación física y director de capilla en la Universidad de Kansas. Entrenó al equipo de baloncesto allí durante nueve temporadas. 

 

Durante la Primera Guerra Mundial, sirvió durante 19 meses en una unidad de la YMCA en Francia. James Naismith murió el 29 de noviembre de 1939, a la edad de 78 años.

 

 


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