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Efemèrides especial 14 de octubre de 1862:Jim Creighton conectò un jonròn fatal, muriò a causa de su tremendo swing


  • Rafael Baldayac | 14-10-2020

 

 

Cuatro días después, según el diagnósticomédicomurió por  la ruptura de una hernia inguinal. Cuanto más retrocede en el tiempo, máscuriosidadesregistra la historia del beisbol del siglo XIX.

 

 

SANTIAGO, REPUBLICA DOMINICANA-.Uno de los casos más extraños y dolorosos en la historia del beisbol se produjo el 14 de octubre de 1862, en medio de la Guerra Civil y antes de que se comenzara a jugar la pelota de manera profesional, cuando el bateador estrella Jim Creighton conectó un jonrón y murió poco días despuéspor la ruptura de la pared abdominal (hernia inguinal) causada por el tremendo swing que hizo.

 

Con solo 21 años en octubre de 1862, Creighton ya se había convertido un fenómeno, tanto como lanzador como como bateador. Había jugado pelota desde finales de la década de 1850 y en 1860 se unió a uno de los mejores equipos del área de la ciudad de Nueva York, el Excelsior de Brooklyn.

 

Creighton tiene el honor de haber revolucionó el pitcheo haciéndolo competitivo ya que antes de su llegada el pitcher  tenía la obligación de lanzar la bola donde el bateador la quería, y no se esperaba que el bateador hiciera el swing hasta que consiguiera el lanzamiento que quería en el floreciente juego de beisbol.

 

Pero James Creighton no quiso nada de eso: desarrolló una bola de velocidad controvertida y un cambio que sacaba de balance al bateador. Creighton, como todos los peloteros, era un aficionado, aunque a veces a los mejores jugadores se les pagaba dinero debajo de la mesa para jugar en equipos. 

 

La tragedia ocurrió en pleno apogeo de su popularidad, el 14 de octubre de 1862, menos de un mes después de que el presidente Lincoln emitiera la Proclamación de Emancipación y días después de la Batalla de Perryville de la Guerra Civil.

 

Creighton estaba teniendo un gran día  pegando de hits en los cuatro turnos al bate contra Union of Morrisania. En su quinto turno al bate, lo hizo aún mejor, conectando la pelota sobre la cerca para un jonrón.

 

Cuando terminó de recorrer las bases, Creighton le dijo a un compañero de equipo que pensó que había escuchado un chasquido, como algo que se rompía cuando hizo el swing. 

 

“No se preocupe, probablemente fue solo la hebilla de la correa o algo que se rompió por la tensión de su swing”. Algo se rompió por la tensión de su swing, pero no fue la hebilla de su cinturón. La fuerza que hizo le produjo una hernia inguinal.

 

Ese dia Brooklyn Excelsiors, siendo anfitriones derrotaron en este partido a los Unions of Morrisania con anotación de 13 carreras por nueve.Después del juego, Creighton comenzó a experimentar un dolor severo en su abdomen, estaba sufriendo una hemorragia. 

 

Cuatro días después, murió de lo que la prensa llamó una vejiga rota (pero la comprensión médica más moderna llama una hernia inguinal rota).

 

Extrañamente ¿un tipo murió como resultado de un swing de jonrones? Umm... En ese entonces, el poder del swing no estaba en las muñecas, sino girando toda la parte superior del cuerpo. Un giramiento tan fuerte que lesiono todo su dorso.

 

La hernia inguinal es una enfermedad típica de los hombres. Es una ruptura de la pared abdominal que puede ocurrir cuando se hace fuerza violenta o se levantan pesos excesivos. Una ruptura de este tipo no se cierra sola. La única posibilidad de curarla es una intervención quirúrgica.

 

La complicación más frecuente es la estrangulación de la hernia: el fragmento de intestino queda atrapado en el orificio que lo comprime como si fuese un anillo. Puede interrumpirse el riego sanguíneo y producirse una rotura o perforación del intestino. La solución es la cirugía.

 

La leyenda dice que durante el juego con Brooklyn Eagle, Creighton se balanceó tan poderosamente ante el pitcheo del lanzador rival Bernie Hannegan, y mientras le conectaba un jonrón, el swing tan violento provocó una ruptura abdominal grave. 

 

 

 

Creighton, un jugador de béisbol estadounidense durante la era amateur del juego al que  los historiadores lo consideran la primer superestrella del beisbol. Nació el 15 de Abril de 1841 en Manhattan, Nueva York y murió a los 21 años el 18 de Octubre de 1862 en Brooklyn, New York.

 

En 1860 y 1862 jugó para uno de los equipos más dominantes de la época, el Excélsior de Brooklyn. También tenía fama de ser un excelente jugador de cricket y jugó muchos partidos de cricket de aficionados y profesionales.

 

Durante este período temprano y pre-profesional de la evolución del béisbol, la técnica de lanzamiento de Creighton cambió el deporte de un juego que mostraba batear, correr y lanzar a una confrontación entre el lanzador y el bateador.

 

Bajo las reglas del día, se requiere un lanzador para tirar la pelota en un movimiento oculto, con un movimiento rígido de brazo, muñeca rígida.

 

 

La intención era inducir al bateador a balancearse y poner la pelota en juego, iniciando así la acción sobre el diamante. La rápida entrega de Creighton fue difícil, para los bateadores oponentes, ya que estaban acostumbrados a que la bola fuera lanzada sobre el plato.

 

La velocidad con la que Creighton podía lanzar la pelota se había considerado imposible de batear, sin el movimiento del codo o de la muñeca, lo cual estaba prohibido por las reglas existentes.

 

Si hubo movimientos de Creighton fueron imperceptibles. Sin embargo, la ventaja competitiva de esta entrega y su éxito como lanzador, eventualmente si hubo tales movimientos de Creighton.

Algunos opositores y espectadores lo acusaron de hacer una entrega ilegal.

 

En efecto, debido a que Creighton tuvo un éxito excepcional, sus oponentes asumieron que estaba haciendo trampa.

 

Sin embargo, la ventaja competitiva de esta entrega y su éxito como lanzador eventualmente llevaron a otros a emular su técnica.

 

El historiador Thomas Gilbert en su libro del 2015 «Playing First»: Early Baseball Lives en el Cementerio Green-Wood de Brooklyn, que incluye un capítulo sobre Creighton y su extensa familia, se refiere al estilo de lanzamiento de Creighton como «armando la pelota».

 

Otra versión confirma que el 14 de octubre de 1862, James Creighton hizo un poderoso swing en un lanzamiento, escuchó un chasquido que pensó que podría haber sido su cinturón roto y luego rodeó las bases para un jonrón. Pero se derrumbó cuando cruzó el plato y murió cuatro días después. 

 

El 18 de octubre de 2012, 158 años después de la muerte de Creighton, historiadores y fanáticos del béisbol se reunieron junto a su tumba para rendir homenaje a uno de los gigantes del béisbol.

 

Según el historiador del béisbol John Thorn, Creighton había sido la estrella más grande de su época, lo que ayudó a expandir la popularidad del béisbol, y su muerte repentina e impactante ayudó al deporte a ganar aún más atención. 

 

Se convirtió en el venerado mártir perdido del juego. Creighton fue un gran problema para el béisbol de la década de 1860.

 

Todo el béisbol de aquellos días se nos ha olvidado en gran medida. Los pre-profesionales no hacen las enciclopedias o Baseball-Reference.com. 

 

Sin embargo, Creighton tiene un lugar persistente en la memoria del béisbol y en el folclore estadounidense. De hecho, es el único jugador de béisbol de la década de 1860 que logró el mayor honor que nuestra cultura puede otorgarle a alguien.

 

Una acusación contraria es que la muerte de Creighton por conectar un jonrón fue rápidamente inventada para aumentar la popularidad del béisbol. 

 

“Morir mientras conectaba un jonrón largo es una gran historia, simplemente no es verdad”, dijo Tom Shieber, curador principal del Salón de la Fama del Béisbol Nacional, hace unos años.

 

Shieber en la búsqueda de fuentes originales dijo que no encontró ningún jonrón de Creighton en ese fatídico juego. Aún así, el mito de los jonrones probablemente fue popularizado, si no iniciado, casi medio siglo después por el compañero de equipo de Creighton, John Chapman.

 

 En el libro de Alfred Spink de 1910 The National Game, se citó a Chapman diciendo: “Estuve presente en el juego entre los Excelsiors y los Unions of Morrisiana en el que Jim Creighton se lesionó. Lo hizo al conectar un jonrón. 

 

Cuando hubo cruzado la goma, se volvió hacia George Flanley y dijo: 'Debo haberme roto la correa', y George dijo: 'Supongo que no' ”. A pesar de que muchos autores cuestionan esta leyenda, todavía aparece impresa hasta el día de hoy presentada sin crítica.

 

 


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